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Popular African Boy Names and Their Meaning

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Black mom with her child smiling

If you’re looking for popular African boy names, you’ve come to the right place!

How old were you when you first asked or wondered about the meaning of your name?  In most African cultures, like many cultures around the world, several factors come to play when picking a name for a child. Issues like the day or time the child is born, his position at birth (first male child or first female child) all influence the choice of baby names.

Also, the event surrounding the birth of the child, emotional and circumstantial delivery, cultural religious belief can determine a baby’s name – Christian, Muslim, Arabic, or Jewish. However, some of these black baby names are re-invented from names of other cultures

Some African boy names are a mouthful; others sound funny, interesting, and appealing. Well, here is a list of African baby boy names, their meaning, and origin to aid your search.

List of Popular African Boy Names, Meaning, and Origin

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Name          Meaning                    Origin 

Aaliyah                      To rise                                                    Arabic

Abdi                            Servant of God                                    African/ Hebrew

Abidemi                     Father’s reborn                                   Nigeria

Abimbola                  Born to be rich                                     Nigeria

Abiola                        Born into wealth                                  Nigeria

Abioye                        Son of royalty                                      Nigeria

Absko                         Power and strength                            Kenya

Abuchi                       Nobility of God                                    Nigeria

Adah                           Ornament, beautiful                          African

Adamu                       Father of humankind                         Kenya

Ade                             Crown                                                    Nigeria

Adeben                      12th child                                              Akan/ African

Adegoke                     Crown ascending                                Nigeria

Adebowale                The crown returns (long-awaited child) Nigeria

Ademola                    Wealth brings crown                          Nigeria

Adeola                        Crown of high estate                          Nigeria

Adil                             Righteous                                             Mozambique

Adisa                          A person who speaks clearly             African

Adjatay              Prince                                    Cameroon

Addo                           king of the path, ornament               Nigeria

Adric                          A blessed ruler                                     Ghana

Afam                          Friendly                                                 Nigeria

Afolabi                       High-status                                           Nigeria

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Front view of African American boy playing game on digital tablet at dining table in kitchen at home

Agu                             Strength of a leopard                          Nigeria

Ajani                          A person who fights for possession  Nigeria

Akachi                        God’s hand                                            Nigeria

Akuchi                       Wealth from God                                  Nigeria

Ahmad                       Highly praised                                      Egypt

Amari                        Associated with strength                     Nigeria

Amarion                    Popular, flourish                                   Arabic

Amina                        Faithful or trustworthy            Swahili & Arabic

Ammon                     The hidden one                                      Egypt

Andre                         brave, manly                                          African

Apep                           To slither                                                Egypt

Apophis                      To slither                                               Egypt

Armando                   Male army                                              Mozambique

Ashante                     One who can experience good things  Ghana

Ashon                        7th born son                                           Swahili

Astor                  Hawk                                       Angola

Ato/Atu                     Born on Saturday                                  Ghana

Auni                           Help, assistant                                       Swahili

Ayomide (AY)           My joy has come                                  Nigeria

Azad                           Freedom                                                 Mozambique

Babajide                    Father is coming home                       Nigeria

Bandile                      Increase                                                 South Africa

Bakari                        Noble promise                                      Swahili

Barrack                      Blessed                                                   Kenya

Barasa                        Meeting site                                          Kenya

Bayo                           Finding joy                                            Nigeria

Binta                          With God                                               African

Bisa                            Greatly loved                                         African

Bobo                           One born on Tuesday                         African

Bokamoso                 Future                                                    South Africa

Bwana                        Gentleman                                            Swahili

Cayman                     One who is like an alligator      African American

Chacha                       Eagle, Strongman                                African

Chane                 Dependable                         Swahili

Chege                         People of Kenya                                   Kenya

Chibueze                   Where God is King                               Nigeria

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Chibuzo                     God is leading                                       Nigeria

Chike                          Power of God                                        Nigeria

Chima                        God knows all                                       Nigeria

Chuks                         God did great things                           Nigeria

Chuma                       Iron                                                         Swahili

Dakarai                      Happiness                                             African

Demarco                    Demanding person                            African

(one who is of the mark)

Darbir                        An intelligent teacher                         African/Muslim

Darweshi                   Holy                                                       Kenya

Dauid                          A form of David                                  Swahili

Dayo                           Joy arrives                                            Nigeria

Denzel                        Wild One African                                American

DeAnthony            Praiseworthy, rambunctious         African American

Desta                          Pleasure                                                African

Demarcus                  Son of Marcus                              African American

Diallo                          A bold person (strong)                African American

Donkor                      Humble one                                           Egypt

Dubem                       The Lord is My Shepherd                   Nigeria

Ebo                             Born on Tuesday                                  Ghana

Efua                            Born on Friday                                     Ghana

Efrem                         Twice fruitful                                        African

Ekow                          Born on Friday                                     Ghana

Elolo                           God is great                                           Ghana

Emeka                        God did great things                           Nigeria

Enitan                        Born with a story                                 Nigeria

Essien                        6th born son                                         Ghana

Eze                              king                                                        Nigeria

Fahim                        Scholar                                                   Mozambique

Faraji                        Consolation                                            Swahili

Femi                           Adored                                                   Nigeria

Fynn/Finn                River Ofinn                                           Nigeria

Gikuyu                       Founder of the Agikuyu nation        Kenya

Hakeem           Wise                                           African

Hamza                     Sour leaves, lion, smart                       African

Hanbar                      Perfect, purity                                      Egypt

Husani                       Handsome boy                                    Egypt

Isa                               God of our salvation                          Swahili

Izaak                           Laughter                                              Arabic

Jaja                             Highly honored person                     Nigeria

Jaaji                            Powerful                                               Kenya

Jabari                         Brave, fearless                                     Swahili

Jabulani                    One who rejoices                                 Swahili

Jabir                           One who consoles                               Arabic

Jafari                          Comforter                                             Swahili

Jahi                            Dignified                                                Swahili

Jamal/ Jamel           Handsome or beautiful                      Angola/ Arabic

Jamere                       Good looking                               African American

Ja Marion                  Handsome                                           African American

Jelani                         A mighty one                                       Swahili

Jayden                       Thankful                                               African American

Jimiyu                       Born during summer                          Kenya

Jojo                            God lifts                                                 African

Javaris                       Graceful, happy                                   African American

Kahlil                         Friend                                                    African

Kahlan                       Strong warrior                                     African

Kamogelo                  Acceptance, to receive                        South Africa

Kanye                 Freedom, honor                African

Karim                         Generous and noble                            Egypt/ Arabic

Kayode                       One who brings joy                             Nigeria

Kehinde                     Second twin                                          Nigeria

Keita                           The child is a huge gift (a blessing in Africa)  African

Kendi                          The beloved                                          African

Khalid                        Eternal                                                   Egypt/ Arabic

Kito                            Precious child, jewel                            Swahili

Kobby                         Born on Tuesday                                 Ghana

Kofi                             Born on Friday                                    Ghana

Kwame/ Kwami       Born on Saturday                                Ghana

Kungawo                   Power from God                                   South Africa

Kyan                           Generations of king                             Arabic

Lamech                      Powerful                                                African American

LaShawn                   God is merciful or gracious          African American

Lebron                       King                                                        African American

Leonildo                    Lion strength                                        Mozambique

Lethabo                     Happiness                                              South Africa

Mahmoud                 One who is praised by many              Egypt/ Arabic

Malik                          Owner                                                    Arabic

Mandela                    Spectacles                                              African

Mansa                        king                                                         Swahili

Mensah                      3rd son                                                   Ghana

Moeshe                      A variant of Moses                               Egypt

Nkruma                     The 9th born child                               Ghana

Nnamdi                     My father still abides (lives on)         Nigeria

Nokutenda                By Faith                                                  Zimbabwe

Nolan                         Nobility, renowned                              African

Oba                             king                                                         Nigeria

Obama                       The enchanting support of someone    Kenya

Obi                              One with a charming appeal              Nigeria

Odion                         First twin                                                Nigeria

Odongo                      Second twin                                           Kenya

Olu                             Extraordinary person                           Nigeria

Olufemi                     Adored by God                                       Nigeria

Omari/ Omarion     A form of Omar                                     Swahili

Orion                         Hunter                                                     African

Osaro                         God exists                                               Nigeria

Pilis                            Second-born son                                   Egypt

Ra                               The sun                                                   Egypt

Rameses                    Son of Ra                                                Egypt

Rashaad                     Great guidance, wisdom                     African

Rashidi                      One who thinks a solution                  Swahili

Rashidi                      A wise man                                             Nigeria

Safari                          Born while traveling                            Swahili

Saka                            Hunter                                                    Swahili

Selassie                      One that refers to the trinity              Ethiopia

Sherman                   Shearer of woolen garments         African American

Sibusiso                     Blessed                                                    South Africa

Simba                         Lion                                                         Swahili

Siyabonga                  Thanks                                                    South Africa

Sizwe                          Nation                                                     South Africa

Sultan                        One with authority                                African

Taiwo/Taye               First twin                                                Nigeria

Talib                  One who seeks the truth      African

Thabiti                       A true man                                              Kenya

Thabo                         He who brings joy                                 African

Tinaye                        Gift of God, we are with God               Zimbabwe

Yaro                            Son                                                            Kenya

Zahair                         Shining bright                                        African

Zaire/Zy’ aire           River                                                          African

Zefania                       Secret of God                                          Mozambique

Zuberi                        Strong, powerful                                    Egypt/ Africa


The list of popular African Boy Name is an endless one. These black baby boy names are not only exciting but filled with inspiring meanings. A lot of the names above have, over the years, remained popular while some keep gaining popularity.

There are some celebrities and famous figures who go by some of these names. If you want to know more about names, check your baby’s name’s popularity or what your name would be if you were born today.

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